4 falsos mitos sobre las escuelas alternativas.

Las escuelas de pedagogías innovadoras, también llamadas escuelas libres, activas, vivas o alternativas son todavía poco conocidas, nosotros llevamos como 4 años buscando información sobre ellas, leyendo todo lo que caía en mis manos, visitando todas las que hemos podido y desde hace un año disfrutando de una. Salirse de la zona de comfort no es fácil, surgen dudas y reconozco que da vértigo, pero después de un año de VIVIRLO, os puedo decir que no podemos estar más contentos y que ojalá hubiéramos tenido la oportunidad de haberlo hecho antes.

Hace unas semanas, cuando estaba terminando el curso, fuimos a una reunión del cole en la que la directora hablaba de algunos de los FALSOS MITOS sobre este tipo de escuelas. Me pareció fantástico el resumen porque algunos de ellos nos rondaban a nosotros en la cabeza a principio de curso, y con el transcurso del mismo hemos llegado a las mismas conclusiones. Basándonos en nuestra experiencia os comparto 4 de ellos que creo se pueden aplicar a muchas de estas escuelas:

1. Los niños “viven en una burbuja”.

Esta era nuestra principal inquietud a principio de curso, nosotros no queríamos que nuestros hijos estuvieran aislados del mundo y de la realidad, por supuesto de la realidad de unos niños de 3 y 5 años, y hemos podido comprobar que no ha sido así. En el nuevo cole los niños también pegan, insultan y dicen palabrotas, se pelean y hacen daño, como en todos los colegios del mundo, la diferencia está en el acompañamiento. Lo que nosotros hemos vivido es que en las escuelas tradicionales hay un déficit de acompañamiento en estas situaciones, por mucho amor e interés que ponga un profesor, con ratios de 20-30 niños por docente es IMPOSIBLE atender estos aspectos, básicos siempre, pero especialmente con estas edades.

2. No hay violencia en este tipo de escuelas.

Este punto tiene mucho que ver con el anterior. Os diré que si hay violencia entre los peques en estos colegios, como en todos, claro que la hay. Pero de nuevo los ratios profesor/alumno permiten hacer un seguimiento muy de cerca, se actúa rápido y la actitud consiste en NO PERMITIR, hablar, explicar y ofrecer alternativas al niño que siente un malestar y lo ha expresado de forma violenta.

3. Serán adultos equilibrados emocionalmente.

Para empezar, yo no entiendo muy bien que es ser equilibrado emocionalmente, quiero decir que no creo que haya un consenso general para ello. Además como ya he comentado, los niños y niñas que asisten a estas escuelas no viven en una burbuja, tienen vida, amistades, familia y experiencias fuera de la escuela. Así que el equilibrio, sea lo que sea, no está asegurado. Lo que si es verdad es que se le da mucha importancia a lo emocional y se trata de ofrecer herramientas al respecto que les puedan ser útiles.

4. Tendrán el mismo nivel académico que en una escuela tradicional.

Es imposible asegurar esto, porque además cada niño tiene un nivel y unas inquietudes. Lo que si es verdad es que la cantidad de materia que se preparan es menor, no dedican tanto tiempo a la adquisición de conocimientos como tal, sino que todo está englobado en un contexto, y el conocimiento parte de una emoción. Ahora bien, efectivamente en las escuelas tradicionales tratarán más temas y materias, pero ¿Cuántas de ellas serán aprendidas, recordadas y asimiladas?

Espero que este post os haya sido de ayuda, criar distinto es MUY DIFÍCIL en un sistema tradicional, se puede hacer con mucho esfuerzo y viviendo una auténtica CONTRADICCIÓN entre lo que los niños y niñas ven el el cole y lo que ven en casa. Cuando decidimos salirnos del sistema, además de dudas sobre lo nuevo y desconocido, yo no sabía si nos estábamos convirtiendo en “COBARDES O VALIENTES” …….. quizá suene un poco dramático, pero así es como me sentía al abandonar un sistema por el que estaba luchando, intentando que fuera más amable y respetuoso. Ahora ya os puedo decir que no nos hemos convertido en ninguna de las dos cosas, que lo único que nos ha pasado es que somos un poquito más LIBRES.

¿Qué dudas tienes sobre este tipo de escuelas?

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Nueva etapa y confesiones.

Llevo desde el verano sin escribir, y lo último que había en el blog era un post de mi amiga Cristina que amablemente cubrió un hueco que yo no podía. Al final el blog se ha convertido en un espacio de confesiones y relatos personales, y cuando tengo mis sentidos puestos en otros asuntos, resulta que no me sale escribir.

¿Y qué ha sido eso que me tenía “secuestrada”?

Llevamos casi 6 años de muchos cambios en la familia, desde que nació Candela todo se nos ha dado la vuelta, y puesto del derecho y del revés varias veces, ABSOLUTAMENTE TODO. No somos ni la sombra de lo que éramos en casi ningún aspecto de nuestra vida. Con cada nacimiento de nuestros hijos los adultos también hemos vuelto a nacer y los cambios y adaptaciones, están siendo constantes. ¿Está siendo duro? Si mucho, pero nos está haciendo más fuertes, CONSCIENTES y LIBRES. Por el camino hemos abandonado aquello que no nos gusta, nos estamos afianzando en las cosas que nos hacen felices y vamos creando nuevas relaciones y caminos que nos iluminan y aportan calor.

Os cuento todo esto porque creo que justo ahora, después de este recorrido maravilloso, por fin parece que me encuentro en un periodo de calma, y en un momento de consciencia suficiente, sin dudas, de la que sale sola, sin forzar, que me está permitiendo descansar. Ya no estoy en esa búsqueda constante de información que apoyara todo aquello que nuestra familia estaba viviendo respecto a la crianza, ya no lucho contra corriente, ni me defiendo, ni doy explicaciones. Simplemente actúo como me parece y disfruto de ello. Y en gran parte todo está empezando a encajar gracias al nuevo colegio de mis hijos. Desde que el año pasado tomamos la decisión del cambio, hasta ahora que estamos terminando con la adaptación de Nacho, este ha sido el centro de mi foco tanto a nivel físico como emocional, nuestro gran “proyecto” que no me estaba permitiendo dedicar tiempo a lo demás.

Quizá penséis que estoy siendo un poco exagerada y que un cambio de cole tampoco es para tanto. Efectivamente no lo sería si el nuevo cole no fuera uno de esos que ahora llaman escuelas, activas/libres, en el que los niños “no hacen nada más que jugar”. No sería para tanto si no fuese este el segundo cambio de colegio y no estuviéramos ya con pocas ganas de equivocarnos de nuevo. No lo sería, si no dejáramos atrás plaza asegurada para los dos peques en la escuela pública más guay de nuestro municipio. No lo sería si la nueva escuela no estuviera a 17km de nuestra casa. Y tampoco lo sería si, por desgracia, no fuera una escuela privada, para la que hemos tenido y tenemos que echar muchos números. Estos meses hemos tenido que lidiar con todo esto, con nuestras propias dudas, con las dudas y comentarios de los demás, y con los gestos de los que ya nos dan por perdidos y prefieren no interesarse.

¿Algo más que confesar?

Si. No tengo clara la deriva que ha de tomar “fincolorado”. El blog ha traído cosas maravillosas a mi vida: Me ha servido de terapia, he dado a conocer mi punto de vista respecto la crianza a mi entorno, con él he ordenado mis ideas, me he empezado a expresar mejor y en consecuencia me han entendido mejor. También gracias al blog he conocido un grupo de madres estupendas con las que me siento arropada, un verdadero grupo de apoyo sin juicios. Por cierto, siempre lo recomiendo, si tu entorno no entiende tu forma de criar, escribe un blog, cuando planteas tus ideas desde el corazón, la vida se torna más amable.

Pero también me he sentido juzgada a veces. En principio empiezas a escribir con mucho cariño para que te lea tu entorno cercano, e ingenuamente piensas que nadie va a juzgarte por expresar tus ideas …… esperando que la gente sea respetuosa, pero resulta que no es así. Y un día tienes una conversación con alguien que nunca te ha dicho que te haya leído, pero utiliza frases exactas de tu blog en tu contra, pero por supuesto sin haber entendido absolutamente nada, sólo intentando tergiversar a su favor. Me ha pasado sólo en dos ocasiones, pero la sensación ha sido repugnante, como si alguien lee tu diario personal y te echa cosas en cara.

Así que ya me queda claro, que este formato lo lee tanto gente bonita a quien le gusta o no lo que cuento, pero opina y comenta desde el respeto, como gente que por mucho que lea no entiende nada de nada. Este es el otro motivo de mi “parón literario”, porque en el blog cuento mi experiencia con la crianza, pero por extensión están incluidos algunos fragmentos chiquititos de la vida de mis hijos y aunque a mi no se me ocurre de que manera puede ser mal utilizada esta información, con la experiencia que os he contado antes, ya me queda claro que hay gente con la cabeza llena de serrín. Si me pasa esto a mi, no quiero ni pensar por lo que pueden pasar otras mamis que tienen blogs grandes, de los de verdad.

Toma ya! No está mal el post para no querer contar cosas personales, eh?

Así que Tranquilos miles y miles de fans (tía Merce y mi hermana), que no abandono, sólo tengo que ver la manera de contar las cosas de forma que me haga sentir bien. Este post de confesiones es el punto de partida para una etapa nueva, a ver si ahora me acompaña la constancia. 🙂

 

 

 

Guía para identificar escuelas respetuosas (3 a 6 años)

En estos tres años y medio de maternidad he vivido y en algunos casos sufrido escuelas de tres tipos: escuelas no respetuosas, escuelas respetuosas y escuelas que intentan ser respetuosas. Esta experiencia me permite, hoy por hoy, identificarlas y por ello elaboro esta lista para ayudar a todos aquellos que lo necesiten.

Primero quiero explicar que para mi una escuela respetuosa, a grandes rasgos, es aquella que sigue al niño, que entiende sus ritmos y necesidades y que fomenta su desarrollo óptimo en función a estas necesidades, siempre dentro de lo posible. Que además es una escuela participativa en la que las familias tienen voz.

También quiero comentar que no he tenido experiencia con ninguna escuela libre o alternativa, aunque me hubiera encantado, por la zona en la que vivo y por nuestras posibilidades económicas no ha habido oportunidad. En esta lista me refiero a escuelas normales al alcance de todos, así que estos son los criterios que a mi me parecen importantes para identificar escuelas respetuosas:

LAS INSTALACIONES: Es lo primero que vemos, en los días de puertas abiertas algunos coles nos enseñan orgullosos sus piscinas cubiertas, instalaciones deportivas, edificios modernos, y mucho cemento por todas partes.

Hay que ponerse en la piel de un niño y pensar lo que les gustaría a ellos: por ejemplo arena, fuentes para hacer barro, columpios, juguetes en el patio, rocódromos, pizarras y elementos a su altura, etc. Que se note que se piensa en ellos. También hay que fijarse en algunos aspectos importantes para su bienestar, como: zonas de sombra o toldos en los patios para el verano y sistema de calefacción.

Muy importante también es el comedor, si las instalaciones están adaptadas para los niños, si tienen cocina propia, precauciones con alergias e intolerancias. Si puedes hazte con un menú mensual incluidos desayunos y meriendas. (Mi hija estuvo en un cole en el que les daban nocilla en las meriendas a niños de 1 y 2 años, zumos azucarados y copas de chocolate de postre en las comidas). El tema de la alimentación para mi es muy importante, conviene preguntar también que toman los niños en los almuerzos, si los llevan de casa o si los sirve el cole. Una chocolatada en carnaval es una cosa normal, pero onzas de chocolate en las clases entre horas es como para enfadarse mucho (visto con mis propios ojos en “la otra escuela”).

Respecto al comedor para mi es muy importante preguntar de que manera fomentan su autonomía, si obligan o no a comer, si les regañan cuando algo no les gusta, si hacen alguna siesta después de comer y si pueden elegir no hacerla y qué hacen los niños que no quieren hacer siesta.

EL AULA: Que sea un espacio amplio, luminoso, confortable, ordenado, esto es importante. Pero mucho más aun es que haya materiales a su alcance, distintos espacios de interés, mesas y sillas las justas (son niños pequeños que no quieren estar sentados) y si las hay, que estén dispuestas en grupos o por espacios. Sobre todo a mi me gusta un espacio que trasmita calma, porque es importante para que los críos estén en calma, espacios que fomenten la creatividad y la concentración cuando sea necesario, un espacio que les motive.

PROYECTO EDUCATIVO. Este aspecto es sin duda la clave de todo, y que si es el correcto hará que todos los demás aspectos del cole estén el línea. La cuestión es que muchas veces los coles cuelgan sus proyectos educativos en un pdf en su web y es muy general, poco concreto y con poca información. Todos hablan de respeto, independencia, desarrollo personal e intelectual ….. etc, lo normal, un ideal que todo el mundo desea. Así que lo mejor es preguntar, al director, al coordinador y en las entrevistas. Algunas claves:

  • ¿Hay libros?¿Se hacen fichas?
  • ¿Cuánto tiempo de juego libre tienen?
  • ¿Cuántas horas de patio?
  • ¿Hay libertad de movimiento en el aula, pueden los niños elegir las actividades?
  • ¿En el aula hay distintos espacios?¿Pueden los niños en alguna medida elegir sus actividades e intereses?¿Trabajan por proyectos?
  • ¿Tienen libertad para acudir al baño y beber agua cuando sea necesario?
  • ¿Pueden entrar y salir del aula cuando lo necesiten? ¿Pueden salir al patio o tienen algún espacio en clase si no les apetece hacer alguna actividad planteada?
  • ¿Qué ocurre si a algún niño no le apetece hacer la actividad planteada?
  • ¿Pueden los padres participar de alguna manera en todo el proceso?
  • ¿De qué manera se fomenta la autonomía?
  • ¿De que manera se fomenta la creatividad?
  • ¿Tienen algún proyecto en valores y educación emocional?
  • ¿Cómo se resuelven los conflictos entre niños?
  • ¿Hay castigos o premios?¿De qué tipo?
  • ¿Fomentan la lectura?¿Tienen libros a su alcance o un espacio de lectura?
  • ¿Pueden los padres entrar en el aula? Al llevarlos/recogerlos, en actividades que se organicen o incluso si es posible pasar un día con ellos.
  • Continuidad del profesorado en el tiempo. Su formación y experiencia.
  • Uso de las nuevas tecnologías.
  • Ratio de profesores por alumno y número de ayudantes.
  • Si comparten espacios y actividades niños de distintas edades.
  • Si la metodología de aprendizaje es manipulativa y si tienen materiales de tipo montessori.

Mi experiencia es que toda esta información es difícil de obtener en una reunión general, y que todo esto al final depende mucho del profesor, de su libertad de cátedra y de como quiera llevar el aula. A veces el colegio puede intentar seguir una línea respetuosa, pero el profesor que le toque a tu hijo no tener las mismas ideas o por lo menos no aplicarlas de forma correcta. El problema aquí es que las reuniones con los profesores se tienen una vez ya se ha matriculado al niño.

AMPA, CONSEJO RECTOR Y EQUIPO DIRECTIVO. Las pongo juntas, porque van de la mano. ¿Existe en el cole un AMPA con participación suficiente e implicado en el proyecto educativo?. En los coles públicos puede ser que si, pero en los privados y concertados brillan por su ausencia. También es muy interesante saber cada cuanto hay elecciones al consejo rector y si las va a haber en breve (sobre todo en colegios privados y concertados). A veces un cambio en el consejo rector implica un gran cambio en la línea educativa, sobre todo en colegios privados o concertados con escasa o nula participación del AMPA.

Elegir colegio para nuestros hijos es una de las decisiones más importantes de nuestras vidas y conviene dedicarle tiempo y esfuerzo a la tarea. Es posible que ningún colegio cumpla TODAS tus expectativas, así que a lo mejor se puede empezar por descartar lo que seguro no quieres y luego intentar ser flexible, analizar tus posibilidades y priorizar tus requisitos.

Y sin duda, aunque resulte repetitivo, lo más importante es el profesor que vaya a acompañar a tu hijo. Que sea comprensivo, empático y puro amor es sin duda la clave. Un profesional que entienda a los niños, que se ponga en su lugar y que les respete como personas es esencial. Por desgracia esto seguramente no se sepa hasta que no le matricules como ya he dicho antes. Quizá contactar con algunos padres que ya tengan a sus hijos en el centro puede ayudarte, para esto también hay que tener en cuenta que no todo el mundo entiende el respeto de la misma manera.